El calefactor, o cuerpo radiante, es un componente típico del sistema de calefacción de espacios de uso residencial o industrial.

Hoy en día ya no se utiliza este nombre en el ámbito técnico, mientras que todavía sobrevive su uso en el lenguaje común para referirse a radiadores o termosifones individuales.

El calefactor es una innovación introducida recientemente.

Inventado y patentado por Pietro de Zanna en 1839, inicialmente funcionaba con aire comprimido.

En 1855, el inventor italo-ruso Franz Karlovich San Galli inventó el radiador de agua, contribuyendo decisivamente al desarrollo que más tarde llevaría a los modernos sistemas de calefacción central.

Además, esta solución inspiró posteriormente el termoconvector de agua, que dispone de un ventilador para acelerar el intercambio de calor y favorecer el efecto de convección, acentuándolo considerablemente.

 

Instalación y fijación de los termosifones o radiadores

 

Instalación y fijación de los termosifones o radiadores

 

Normalmente se instala un radiador por habitación, que se conecta con tuberías a una caldera, que mediante bombas introduce agua caliente en el radiador.

Actualmente también se pueden instalar calefactores que aprovechan las bajas temperaturas como el suelo radiante.

La caldera suele estar conectada a un termostato que regula su encendido y apagado en función de la temperatura deseada.

La colocación de los radiadores puede ser de distintos tipos según las necesidades.

Para que el radiador pueda calentar eficazmente el ambiente en el que se encuentra, es fundamental que su instalación sea muy precisa:

  1. Instalación del radiador de pared

Este tipo de instalación comporta el uso de:

  • Soportes a todo lo largo para radiadores con soportes,
  • Repisas y separadores para radiadores sin soportes.
  • Soportes de expansión para paredes de cartón yeso o capa térmica.
  1. Instalación del radiador de suelo

A diferencia del método de instalación anterior, este implica el uso de:

  • Fijaciones llamadas pies para la fijación al suelo, si es necesario limpiar la parte trasera del radiador.
  • Fijaciones para la solera, introducidas directamente en el pavimento.

En los sistemas suspendidos, se debe prestar especial atención a mantener las distancias con las paredes laterales, el techo, el soporte y la pared trasera exigidas por ley y recomendadas por los fabricantes, para permitir la correcta circulación del aire caliente.

En concreto, el uso de estas fijaciones se ha regulado en la Comunidad Europea a través de las directrices VDI 6036 para evitar los accidentes domésticos más comunes.

 

Composición de los calefactores (radiadores o termosifones): aluminio, fundición y acero

Composición de los calefactores (radiadores o termosifones): aluminio, fundición y acero

 

El radiador suele estar formado por elementos, es decir, módulos en serie uno al lado del otro para alcanzar la superficie radiante deseada.

Los módulos pueden ser de acero, fundición o aluminio.

La eficiencia y el precio de un radiador dependen del material, el tamaño y el número de elementos que lo componen.

Recordamos que existen distintos tipos de calefactores:

  1. los clásicos radiadores de fundición, presentes en las casas antiguas y poco utilizados hoy en día, que retienen el calor durante más tiempo incluso estando apagados;
  2. los radiadores de aluminio, que se calientan rápidamente;
  3. los radiadores de acero, que tienen tiempos de calentamiento y enfriamiento, resistencia a la corrosión y peso entremedias de los dos.

Veámoslos en detalle.

 

¿Radiadores de acero, aluminio o fundición? ¿Cuál es el más conveniente?

 

¿Radiadores de acero, aluminio o fundición? ¿Cuál es el más conveniente?

 

Los radiadores de aluminio son más económicos y modulares, además de mucho más ligeros y menos voluminosos.

Sin embargo, en comparación con los radiadores de fundición, pueden sufrir corrosión si el pH del agua es superior a 7, es decir, si es alcalino.

Además, los radiadores de aluminio transmiten al ambiente el ruido del agua en circulación.

Por otro lado, a diferencia de los radiadores de aluminio y fundición, los de acero no son modulares, es decir, no se puede modificar su modularidad añadiendo o eliminando elementos.

En un radiador, en lo que respecta a la radiación, tiene mucha importancia la emisividad, que es mucho mayor en la fundición (especialmente en la pulida) que en el aluminio.

En cambio, los radiadores de acero tienen valores de emisividad muy variables, pero especialmente los laminados no difieren mucho de los de fundición.

Por esta razón, los radiadores deben pintarse con pinturas opacas con alta emisividad para favorecer la radiación.

Pero no debemos olvidar que los radiadores de aluminio son generalmente más económicos, aunque retienen menos el calor y, por lo tanto, calientan menos;

En cambio, los clásicos de fundición, muy extendidos en el pasado, son más caros pero calientan mucho más.

Por último, los radiadores de acero son una alternativa excelente a los de fundición y los de aluminio.

De hecho, estos últimos, combinados con una buena caldera, permiten ahorrar hasta un 8-10% en la factura respecto a los de fundición y no son mucho más caros.

 

¿Cuál es el mejor radiador en cuanto a prestaciones?

 

¿Cuál es el mejor radiador en cuanto a prestaciones?

 

En realidad, la diferencia entre los radiadores de aluminio y los de acero no está en el rendimiento sino en la inercia térmica.

De hecho, el radiador de aluminio se calienta más rápido pero también se enfría más rápido, mientras que, por el contrario, el de acero tarda más en calentarse, pero también en enfriarse.

Por lo tanto, con los radiadores de acero se consume menos combustible que con los de aluminio.

Pero no debemos olvidar que con un sistema de baja temperatura, los radiadores de acero y los de aluminio funcionan exactamente de la misma manera, es decir, la mitad de lo que rinden a altas temperaturas.

Además, si se quiere aprovechar una caldera de gas de condensación y las bajas temperaturas, debemos disponer de radiadores muy altos, independientemente de que sean de aluminio o acero, y sobredimensionarlos.

Por tanto, si se desea alargar el funcionamiento del radiador para que funcione con una temperatura de alimentación lo más baja posible, la mejor elección será el acero.

En cambio, si se quieren encender los radiadores solo durante las horas en las que hay personas en casa o en la oficina, como por ejemplo por la tarde, de noche y de madrugada, en el caso de las viviendas, o en horario laboral en el caso de las oficinas, será mejor optar por el aluminio.

 

Maximizar el ahorro con IRSAP NOW

 

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